超级地球“开普勒22b”,最有可能拥有地外生命的星球之一

地球是目前人类已知的宇宙中唯一拥有生命的行星,就行星而言,由于它们不发光也不发热,所以我们人类对行星家族的了解并不是很多(www.xjzz.net)。人类对于行星更多的了解来自于对地球本身的研究,以及对于太阳系内各大行星的探索。太阳系八大行星分别是水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星。

开普勒22b

八大行星可以分为岩石行星和气态行星两大类。岩石行星也就是类地行星,是表面由岩石组成的行星,水星、金星、地球和火星都是岩石行星。气态行星是指主要由气体组成的行星,太阳系中的木星、土星、天王星和海王星都是气态行星。对于生命而言,岩石行星是生命生存的理想条件,但是在太阳系的岩石行星中,只有地球上有生命。

太阳系八大行星示意图

地球存在生命的主要条件有五个方面,分别是稳定的光照、安全的运行环境、适宜的温度、存在着液态水和拥有适宜的大气层。在以上五个条件中,地球表面大约15℃的平均温度,是最重要的条件,介于0至100℃的温度,保证了液态水的存在。而保证地球表面温度的最重要条件就是适宜的“日地距离”,日地距离大约为1.5亿千米,这个距离刚刚好,距离太近温度就太高,距离太远温度就太低。

太阳系和开普勒22恒星系统宜居带对比

我们把在一个恒星周围适当距离,能够保证行星表面温度在0至100℃之间的空间范围,称为这个恒星的“宜居带”。如果一个恒星释放的能量比太阳强,那么宜居带的距离就较远,反之,如果一个恒星释放的能量比太阳弱,那么宜居带的距离就比较近。按照这个原则,天文学家在宇宙中利用“掩星法”来寻找行星,并在其中筛选出了一些处在“宜居带”中的行星。

超级地球

这些处在宜居带中的行星,就有存在生命的可能性,这些类地行星很多都比地球大,我们称为“超级地球”。目前已知的超级地球大约有数百个之多,在这其中“开普勒-22b”是一个典型代表。“开普勒-22b”是一颗围绕着恒星开普勒22运行的行星,恒星开普勒22位于天鹅座内,是一颗黄色主序星,距离我们地球大约638光年。

地球和开普勒22b对比图

恒星开普勒22个头比太阳略小一些,其表面温度大约为5518K,比太阳表面温度要低一些,开普勒22释放的能量强度大约为太阳的79%。因此行星开普勒22b的轨道距离要比地球距离太阳近得多,开普勒22b的个头大约是地球的2.4倍,科学家推测其表面的温度较为适中,在没有大气的情况下,开普勒22b的表面温度大约为-11℃,与我们地球的情况比较相似。

太阳系邻近空间示意图

行星开普勒22b是2011年12月5日发现的,这些以“开普勒”命名的星球,都是由“开普勒太空望远镜”发现的。对于很有可能存在地外生命的开普勒22b,我们人类目前也就只能看看而已了,638光年的距离,是人类目前无法逾越的天堑。别说638光年了,就连距离地球4光年多的比邻星,我们人类目前也没有探测器能够到达。目前,人类发射的飞行距离最远的飞行器,旅行者1号和旅行者2号也才飞行了两百多亿千米,离一光年还差得很远。

开普勒22b假想图

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